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偷走中国茶叶:大英帝国的世纪阴谋

看着鸦片在中国所向披靡,英国绅士两根手指捻着髯毛,眼睛眯起生出的卧蚕都是钱的外形。

但当他们猛然认识到卖鸦片赚的钱流向了坐地起价的中国茶估客时,卧蚕便快速消逝了;当他们预见中国可能要把鸦片种植合法化自产自销时,登时连胡子都不那么卷曲了。

17世纪60年代英王结婚时,茶作为嫁奁被送到英国,今后很永劫间内都作为豪侈品具有。18世纪30年代起头,进口量剧增带来价钱的降落。1734年,典范的中产阶层家庭中,每周人均花在面包上的钱是5.25便士,而买茶叶和糖的开支则高达7便士。

到了18世纪末,英国每年人均茶叶消费量跨越2磅,这只是按照官方数据算出来的,其时私运进入英国的茶叶险些与一般渠道的数量持平。1磅茶叶能够泡出200-300磅茶水,这象征着每个英国人一天要喝两杯茶水。

1711年至1810年,英国当局从茶叶商业中得到的税收高达7700万英镑,每10磅税收中,就有1磅来自茶叶进口和发卖。茶具制作还为18世纪的英格兰地域塑造了一个新的工业支柱——陶瓷制作业。

茶也重塑了英国人的饮食。早餐变得油腻起来,从肉和啤酒到糕点与茶。晚饭时间则推后到七八点,由于在四五点种呈现了新的一餐:下战书茶。

这关系到帝国威严,于是一个念头便常在英国绅士的脑子里回响:把茶从中国偷走,把茶从中国偷走…

它全名叫做英国商人对印度商业结合公司,次要把东方国度的香料和纺织品运出来卖到英国,得来的利润协助大英帝国远征东方。

伴跟着商业邦畿的扩张,东印度公司成了良多与之商业的岛屿现实上的统治者,它有权拥有地盘,锻造货泉,统领戎行,签定和谈,策动和平或议和,以至成长它本人独占的法令及纳税系统。它曾经能够和很多帝国或小邦平起平坐,现实上已成长为世界经济中一个全新的实体。

但此刻,这一切的根底——特许身份——被摆荡了。在对华商业许可终结前,英国国会还在1813年,褫夺了东印度公司在印度的商业垄断权。

一大波公司正奔赴东方市场。面临小小蝼蚁构成的合作雄师,东印度公司董事会起头钻研自救打算。

19世纪之交,东印度公司在中国的全数商业利润中,茶叶占到一半,是实打实的命根子商品。且印度的喜马拉雅地域与中国产茶地的情况类似,若是能培育提升顺利,茶叶商业的利润将大大提拔。

在阿萨姆邦,他们破费几百万进行原产茶叶种植尝试。但长出来的工具滋味刺激,产量低下。时至今日,阿萨姆红茶也次要在混茶时候提拔香气罢了。

1839年,东印度公司从中国招来一批茶叶技工,这些人中一部门很难讲得通事理,在半路被开除放到城镇中的慈善机构。余下的人中有良多“操行很坏,乖戾顽固而又贪心”,他们也被解雇,只要个体最超卓的被留下。最令英国人惊讶的是,这批“茶叶技工”中有一大部门底子不懂种茶。

1847年,东印度公司将眼光转向喜马拉雅山。这次培育提升尝试结果不错,但这只是由中国广州的通俗茶叶培养出来的。在印度跨越10万英亩可种植茶叶的地盘上,东印度公司想集齐中国最好的茶种,最好的香味夹杂剂,最好的中国茶工和制茶东西,然后大赚一笔扬眉吐气。

正轨渠道拿到茶种茶苗是不事实的,中国官府赏格任何涉嫌偷运茶叶的商人的头颅,重拳抓扣涉案船只。试图劝诱中国种茶专家和熟练制茶工出国前去印度做培训的测验测验都以失败了结。

东印度公司找到了罗伯特·福钧,这个身世卑微的英国花匠曾奇观般地从中国带走一批活体动物,自此成为享誉世界的动物猎人,一举跃入上流社会。

在超出逾越已有工资5倍的薪水和足够的科考自在度眼前,福钧高兴地接下这个事情,此时他并不晓得本人将给整个世界带来多大的变迁。

顶着外国面目面目是未便在天朝行窃的,于是福钧把前面的头发剃光,后面蓄起辫子,再套上长衫,“我是一个相当帅气的中国人”,他如许想到。他还给本人取了新名字,读作“sing wa”,粤语中鲜花的意义。对付那些讳饰不住的异域特点,他用“来自长城远方的外省人”注释已往。

第一阶段,他来到盛产绿茶的浙江和安徽,第二阶段则筹算去红茶之乡武夷山。通过杭州城后,三人坐船向长江流域进发,看望在沿岸的绿茶加工场。

在这里他发觉红茶与绿茶本是同类动物,只是前者颠末发酵品尝呈现差别,他也发觉了中国人居然在茶叶中掺入普鲁士蓝——一种使茶叶色泽更青翠的有毒物质,这个无意中的发觉厥后成为英国盗茶自行培育提升的论据。到达安徽后,福钧在松箩山地带起头采茶勾当。1849年,福钧抵达上海,起头筹办将茶苗茶种运出。

他把13000株幼苗和10000株茶种分类包好,并亲身护送着从上海走海路到香港。按打算,这批动物随后将被送往加尔各答和喜马拉雅的种植园。

遗憾,福钧的心肝宝物并未遭到海员的注重。航路半途转向了锡兰,船主对几包动物和种子的存亡并不放在心上。最终,当动物送抵喜马拉雅,人们开箱时,内里的情景惨绝人寰:13000株动物种只要1000株还活着,活着的也染上了真菌或霉菌,福钧辛辛苦苦送来的茶苗存活率只要7%,种下去后只要3%活了下来。茶种则没有一粒长出动物来。

福钧还未收到凶讯,他曾经前去武夷山起头第二批寻猎。当他再次网络竣事回到上海时,期待他的一封信件上陈述了第一批茶种的惨状。切齿悔恨的福钧更新了盛装方式,这一劣货色抵达萨哈兰普尔动物园时,箱中茶苗长势喜人,成活的植株不少于12838棵,这些茶株被分类送往大吉岭。

在此之后,仅颠着末一代人的时间,印度的喜马拉雅茶叶财产就曾经在茶叶品质、产量和价位上跨越了中国。时至今日,大吉岭红茶还被视为红茶中的香槟。

茶是英国工业化历程中的一道催化剂。在工业革命崛起不久时,新的事情前撮要求工人们愈加全神贯注。茶替换了啤酒,既使人抓紧又能够提神,低落了重出产东西着地时的摩擦力。到18世纪后期,茶曾经成了工人炊事中的核心,他们饮食预算的10%要花在茶叶和糖上。

茶叶还必然水平上引领了英国商业的扩张标的目的。茶叶商业的高收益推着英国朝其他适合种茶的处所进步,特别是喜马拉雅山麓及东南亚,能够说,茶使英国关心东方和东南方。

现在,这桩百年前的学问产权偷窃已无处可诉,在英国这架复杂的机械上,茶叶这滴润滑剂的踪影也以无处可觅…



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